第4427回:世界上最长寿动物加拉帕戈斯蠵象龟

世外桃园不是位于高山之巅,就是遗落在偏僻的海岛,比如我很喜欢的一个叫波拉波拉的岛(Bora-Bora,大溪地Vavau ),它位于南太平洋玻利尼西亚社会群岛,被人称为“太平洋上的明珠”。

岛屿陆地面积不足31平方公里,人口不到一万人(深圳随便一个住宅小区的人口就有上万人),由中部主要岛和周围一系列小岛构成。岛西岸的瓦伊塔佩(Vaitape)是主要居民点和港口。北端小岛上有飞机场。产椰子、柑橘、香草等。第二次世界大战期间曾作为国外海军、空军基地,现属国外管辖。

除了波拉波拉,还有一个群岛堪称罕见动物的天堂,它就是科隆群岛,又称加拉帕戈斯群岛(西班牙语:Islas Galápagos,官方名称Archipiélago de Colón),位于太平洋东部,接近赤道,为厄瓜多尔领土,属火山群岛,面积7976平方公里,离厄瓜多尔本土1100公里,是加拉帕戈斯省所在地,西班牙语中Galápagos指为龟。加拉帕戈斯群岛最先由巴拿马主教托马斯·德·贝兰加用文字提及。

群岛由7个大岛,23个小岛,50多个岩礁组成,其中以伊莎贝拉岛面积最大,圣克鲁兹岛人口最多。群岛全部由火山堆和火山熔岩组成,赤道横贯北部,因受秘鲁寒流影响,气候凉爽并极干旱,这些岛上有着加拉帕戈斯象龟、加拉帕戈斯陆鬣蜥及加拉帕戈斯企鹅等奇特的动物栖息,许多动植物更是全世界独有。

加拉帕戈斯群岛及其周围水域构成厄瓜多尔加拉帕戈斯省、加拉帕戈斯国家公园和加拉帕戈斯海洋保护区。岛上的主要语言是西班牙语。这些岛屿的人口略多于25000人。

有记录的首次登岛行为可追溯到1535年的一次偶然,那时,巴拿马主教托马斯·德·贝兰加在航行前往秘鲁仲裁Francisco Pizarro和Diego de Almagro的争端,途中他惊讶于自己经过的这个岛屿竟无人涉足。后来他回到了西班牙帝国,描述了这块岛屿和岛上的动物。1570年,Abraham Ortelius在他出版的地图集中展示了这些动物并给予命名。1832年,厄瓜多尔共和国从西班牙手中夺得了这些岛屿的主权,并随后给它们起了正式的西班牙文名称,但旧的名称仍在英文出版物中使用,

这些群岛上的生物独特性,启发了1835年5月来访的达尔文,使他对物种可能的真正起源重新深思,进而成为二十多年后达尔文发表《物种起源》的开端。由于岛上的自然环境独一无二,厄瓜多尔晸府于1959年将群岛列为国家公园加以保护。1978年,被列为世界上第一个世界遗产。

2015年5月,国外最畅销的旅游杂志《休闲旅游》评选2015年世界上最棒的小岛,加拉帕戈斯群岛夺冠。

加拉帕戈斯群岛的火山活动至少持续了20多年,甚至可能有更长时间。向东移动的纳斯卡板块下的地幔柱在岛链和海山下形成了一个3公里厚的台地。除了加拉帕戈斯群岛之外,该地区的其他主要构造特征包括位于纳斯卡板块和科科斯板块的边界200公里处,即该群岛与加拉帕戈斯扩张中心(GSC)之间的加拉帕戈斯火山区北部。这个扩张中心向西截断为东太平洋隆起,东面以科科斯海脊和卡内基海脊为界。

加拉帕戈斯群岛的特点是有许多同时代的火山,一些带有岩浆羽源,另一些来自软流圈,可能是年轻而薄的海洋地壳所形成的。GSC导致这一薄岩石圈的结构弱点,使得形成加拉帕戈斯地台的喷发。由于缺乏界限分明的裂谷带,这些岛屿在喷发前的膨胀率很高。伊莎贝拉岛上的内格拉山脉在1992年至1998年间经历了240厘米的抬升,

最近一次爆发是在2005年。伊莎贝拉岛上的阿尔塞多火山隆起超过90厘米,最近一次爆发是在1993年。加拉帕戈斯群岛的其他特点是火山间距更近,火山规模更小,火山口更大。例如,伊莎贝拉岛包括6座主要火山,厄瓜多尔、沃尔夫、达尔文、阿尔塞多、塞拉内格拉和塞罗阿祖尔,最近的喷发时间段为1813年至2008年。邻近的圣地亚哥岛和费尔南迪纳岛上次爆发分别是在1906年和2009年。1961年至2011年间,群岛上的9座活火山已经总共喷发了24次。

加拉帕戈斯群岛地处东太平洋,距南美洲西海岸973千米。距离该群岛最近的陆地是该群岛的主权所有国——厄瓜多尔。

加拉帕戈斯群岛横跨赤道,伊莎贝拉岛上的沃尔坎沃尔夫和厄瓜多尔沃尔坎厄瓜多尔都直接位于赤道上。埃斯帕尼亚岛是群岛最南端的岛屿,达尔文岛是群岛最北端的岛屿,两地相距超过了220公里。

然而,国际海道测量组织(IHO)认为它们完全在南太平洋范围内。加拉帕戈斯群岛由7880平方公里(的陆地组成,分布在45000平方公里的海洋上。其中最大的岛屿伊莎贝拉面积5800平方公里,约占加拉帕戈斯群岛陆地总面积的四分之三。伊莎贝拉的沃尔克狼是最高点,海拔1707米。

巴尔特拉(南西摩)岛:这是一个位于加拉帕戈斯中心附近的小岛。因地质隆起而形成。岛上非常干旱,植被由盐灌木丛、多刺的梨仙人掌和帕洛桑托树组成。

直到1986年,巴尔特拉(西摩)机场都还是唯一一个位于加拉帕戈斯的机场。现在,有两个机场接收来自非洲大陆的航班;其中另一个位于圣克里斯托巴尔岛。

前往加拉帕戈斯的私人飞机必须飞经巴尔特拉,因为巴尔特拉是唯一一个拥有过夜飞机设施的机场。抵达巴尔特拉后,所有游客立即乘坐巴士前往两个码头之一。第一个码头位于一个小海湾,游弋在加拉帕戈斯的船只在那里等待乘客。第二个是渡轮码头,连接巴尔特拉和圣克鲁斯岛。

巴托洛梅岛是位于加拉帕戈斯群岛群圣地亚哥岛东海岸附近的一个火山岛。它是加拉帕戈斯群岛中“较年轻”的岛屿之一。这个岛和邻近圣地亚哥(詹姆斯)岛上的苏利文湾都是以巴塞洛缪·詹姆斯·苏利文爵士的名字命名的,他曾是国外皇家海军比格尔号(HMS Beagle)上的一名中尉。这个岛是少数几个加拉帕戈斯企鹅的家园之一,加拉帕戈斯企鹅是唯一生活在赤道上的野生企鹅物种。绿海龟是岛上的另一种动物。

达尔文岛是以国外著名生物学家查尔斯·达尔文命名的。面积为1.1平方公里,最大高度为168米。毛皮海豹、海鬣蜥、燕尾鸥、海狮、鲸鱼、海龟和纳斯卡鲣鸟生活于此。

查尔斯·罗伯特·达尔文是国外博物学家、地质学家和生物学家,其最著名的研究成果是天择演化,解释了适应的来源,并指出他认为所有物种都是从少数共同祖先演化而来的。到了19世纪30年代,达尔文的理论成为对演化机制的主要诠释,并成为现代演化思想的基础,在科学上可对生物多样性进行一致且合理的解释,是现今生物学的基石。

尽管该群岛地处赤道,但受到秘鲁寒流的影响,一年中绝大部分时间都有丝丝细雨。天气还周期性受到厄尔尼诺现象的影响,会有5至7年的温暖的表层海水,还有海平面的上涨和波浪作用增强,还会消耗海水中营养物质。

5月至5月,海边的温度为22℃,一股稳定的冷风从南部和东南部吹来,一天中大部分时间经常下毛毛雨,浓雾笼罩着岛屿。在5月至5月,海水温度和气温上升到平均25℃,完全没有风,但有零星的降雨和阳光。 大岛上的天气随着海拔的升高而变化。随着海拔的升高,气温逐渐降低,而由于山坡上云层中的水汽凝结,降水量增加。从一个地方到另一个地方的降水量有很大的变化,不仅与海拔高度有关,还取决于岛屿的位置和季节。

据Thor Heyerdahl和Arne Skjølsvold在1952年的一项研究,岛上几个遗址的陶器碎片和其他文物表明,南美洲网民在前哥伦布时代曾造访过这里。该组织发现了一个印加长笛和130多件陶瓷碎片,后来被确定为前印加时期的。然而,没有发现墓穴、仪式船只和建筑的遗迹,这表明在西班牙人16世纪到达之前,当地无固定居民的存在。目前还不清楚这些岛屿的第一批访客是谁,但他们可能对岛上缺乏淡水不感兴趣。

1572年,西班牙编年史家佩德罗·萨尔米恩托·德甘博亚声称印加帝国的第二个君主托帕·印加·尤潘基曾造访过这个群岛,但几乎没有证据证明这一点,许多专家认为这是一个牵强的传说,尤其印加人还不是航海民族。

加拉帕戈斯群岛是在巴拿马主教托马斯·德·贝兰加乘船前往秘鲁途中被发现的,这是欧洲人第一次登上加拉帕戈斯群岛,他此行的目的是为了解决弗朗西斯科·皮萨罗(Francisco Pizarro)与其副手之间的争端。他的船在风减弱时偏离了航线日抵达这些岛屿。

1593年,理查德·霍金斯是首位登上加拉帕戈斯群岛的国外船长。直到19世纪初,这个群岛都经常被国外海盗用作藏身之地。

1793年,詹姆斯·科尔内特描述了加拉帕戈斯岛的动植物,认为这些岛屿可以作为太平洋捕鲸船的基地。他绘制了这些岛屿的第一张精确的航海图。此后,捕鲸者和海上毛皮商为了提取它们的脂肪,杀死并捕获了数千只加拉帕戈斯象龟。

陆龟可以留在船上作为提供新鲜蛋白质的一种手段,因为这些动物可以在船上没有任何食物或水条件下生存几个月。此举导致了某些物种的大量减少,甚至灭绝。与捕鲸者一同到来的还有毛皮海豹猎人,他们使这种动物的种群濒临灭绝。

已知的第一个在加拉帕戈斯岛的固定居民是帕特里克·沃特金斯,他是一名爱尔兰水手,1807年至1809年被困在弗洛里安娜岛。据后来的报道,沃特金斯通过打猎、种菜和与来访的捕鲸者进行交易,成功地生存了下来,最后他偷走了一艘航行的船,驾驶到瓜亚基尔。

1818年,在乔治·华盛顿·加德纳船长的带领下,南塔基特捕鲸船地球仪在南美洲海岸以西约1000英里的赤道处发现了一个抹香鲸的“母矿脉”。1820年,他带着2000多桶抹香鲸油和发现抹香鲸的消息回到南塔基特。这使得大批捕鲸船涌入新的捕鲸场。在加拉帕戈斯群岛,捕鲸船可以停下来收发信件,也可以供应和修理。

1820年5月,从南塔基特出海的捕鲸船埃塞克斯号在前往近海的途中,为了前往近海,它选择在加拉帕戈斯停留。在当时被称为查尔斯岛(Charles Island)的地方,当大多数船员正在捕杀乌龟时,一名叫托马斯·查佩尔(Thomas Chappel)的国外水手,由于某些原因,

点燃了一堆火苗,火势很快失控。一些猎捕乌龟的人的逃生通道很狭窄,他们得火箭筒才能回到船上。很快,几乎整个岛屿都陷入了火海。船员们报告说,经过一天的航行,他们仍然可以看到地平线上的火焰。几年后,一名回到加拉帕戈斯的船员将整个岛屿描述为一片漆黑的荒地。

尽管第一部保护加拉帕戈斯的立法早在1930年就已颁布,并于1936年得以补充完善。但直到20世纪50年代末当局才采取积极行动,控制当地动植物的情况。1955年,国际自然保护联盟组织了一次前往加拉帕戈斯的实况调查团。两年后的1957年,联合国教科文组织与厄瓜多尔晸府合作,再次派出考察队,对保护情况进行研究,并选择一个地点作为研究站。

1959年是查尔斯·达尔文发表《物种起源》一百周年,厄瓜多尔晸府宣布该群岛97.5%的土地面积为国家公园(有人居住的地区除外)。查尔斯·达尔文基金会(CDF)同年成立。

在比利时成立的国际非晸府组织的核心职责是进行研究,并将研究结果提供给晸府,以便有效管理加拉帕戈斯,该组织的首个研究工作是在圣克鲁斯岛建立查尔斯达尔文研究站。在早期,研究站人员开展了根除外来物种和保护本地物种等保护项目。现在,这些工作大部分是由加拉帕戈斯国家公园管理局利用国际非晸府组织开发与研究的成果和方法完成的。

1986年,该群岛周围70000平方公里(27000平方英里)的海洋被宣布为海洋保护区,规模仅次于澳大利亚的大堡礁。1990年,群岛变成了鲸鱼保护区。联合国教科文组织于1978年将这些岛屿列为世界遗产,并于1985年将其列为生物圈保护区。2001年5月延长延长了保护时限,并将海洋保护区也包括在内。2010年5月,世界遗产委员会同意将加拉帕戈斯群岛从受环境威胁或过度使用威胁的珍贵遗址名单中删除。

人类偶然或有意带入这些岛屿的这些动植物,如野生山羊、猫和牛,是加拉帕戈斯的主要威胁。这些外来物种繁殖迅速,没有天敌,毁掉了本地物种的栖息地。岛上缺乏天敌的本地动物对引进的掠食者毫无防御能力。

2017年5月,有我身份的渔船在加拉帕戈斯群岛捕鲨,被厄瓜多尔晸府判刑,涉事渔船则被扣押,20名渔民分别被判1至4年监禁及罚款590万美元,厄瓜多尔民众连续3天上街提意见,谴责亚洲国家渔船行径,参与民众数千人。我方回应称反对任何形式的非法捕捞行为,将提醒亚洲群众严格遵照厄方相关规定和程序,避免进入相关海域,又重申“希望厄方根据客观事实公平公正处理,切实保障我方船员正当合法权益”。

加拉帕戈斯群岛上有很多罕见的动物,如绿蠵龟(学名:Chelonia mydas、英文:green sea turtle),又称青海龟,是海洋中的爬行类动物,是海龟属下的唯一一种。一生中大多的时间都在海中生活,但演化过程中仍然保留了部分祖先的生活方式,所以必须回到出生地上产卵,繁育后代,形成了一种较独特的生活习性。

绿携龟广泛分布在热带及亚热带海域中,即约南北纬度20℃等温线之间的海域,并在水温逾摄氏25度的沙滩上产卵。由于它用肺呼吸,于海中的潜水深度极限约一、两百米。绿携龟的主食为海中的海草与大型海藻,因此体内脂肪累积了许多绿素,呈现淡绿色,也因而得名。

绿携龟已濒临绝种,全世界仅剩下约20万头产卵母龟,在世界自然保护联盟濒危物种红色名录中列为濒危物种。为避免因人类的捕杀及栖地之破坏,所有海龟被均列为濒危野生动植物种国际贸易公约(或简称华盛顿公约)附录中的物种,也被选为世界自然基金会的海洋十宝之一。

加拉帕戈斯象龟(Chelonoidis nigra)是现存体型最大的陆龟之一。为厄瓜多尔加拉帕戈斯群岛特有。成年象龟身长1.5 米(4.9英尺),平均体重达到175千克,最高纪录为400千克(880磅),在爬虫类中列第13位。野外寿命超过100年。2006年5月23日在澳洲动物园因心脏衰竭病逝的大象龟哈丽,估计享年约175岁,病逝前为世上最长寿的存活动物。

由于加拉帕戈斯群岛中不同岛上的生态环境有明显的差异,故不同亚种的象龟形态都不同。在湿润的高地岛,象龟更大,有半球形的壳和短脖子,在干燥的低地岛,象龟更小,有马鞍形的壳和长脖子。这启发出达尔文对“进化论”的思考。

近年这些群岛上各品种之间的关系存在争议,故现时将加拉帕戈斯象龟归类为一个物种综合(species complex),而非单一物种。

16世纪加拉帕戈斯象龟的数量大约有25万只,1970年代只剩下3000只,主要原因是人的捕猎以获取肉和油,栖息地被农业生产占用和物种入侵,如羊和猪。原有的15个亚种还剩十个亚种在野外生存,第十一个亚种只剩一只名为“孤独乔治”的雄龟,于2012年5月去世。20世纪初开始的动物保护活动使象龟现有的数量回复到1.9万只。在国际自然保护联盟名录中属于易危物种。

加拉帕戈斯陆鬣蜥(学名:Conolophus subcristatus)是一种属于美洲鬣蜥科的蜥蜴,也是陆鬣蜥属两个物种的其中之一。为生存于加拉帕戈斯群岛的特有种,主要栖息于其中的费尔南迪纳岛(Isla Fernandina)、伊莎贝拉岛(Isla Isabela)、圣克鲁兹岛(Isla Santa Cruz )、北西摩岛(Isla Seymour Norte)、小西班牙岛(Isla Española)以及南普岛(Isla Plaza Sur)。

原本由人类所带来,并在此野化的动物,是加拉帕戈斯陆鬣蜥最主要的生存威胁。野狗和野猫会攻击这些鬣蜥,并破坏它们的巢穴。而且由于数百万年来加拉巴哥群岛的孤立,鬣蜥们并未发展出逃离掠食者的能力。野猪在觅食的过程中,也会破坏鬣蜥巢穴,甚至吃掉产于其中的卵。此种现象普遍发生于塞罗阿苏尔火山(Cerro Azul volcano)地区以及伊莎贝拉岛上。此外,引进此地的山羊也与鬣蜥在食物及水的来源上发生竞争。山羊的觅食行为连带也影响了加拉巴哥鹰(Buteo galapagoensis)的生存。

有一个将加拉帕戈斯陆鬣蜥重新引入巴尔特拉岛(Baltra Island)的计划。原来居住在这座岛上的陆鬣蜥遭过去驻扎于此的士兵当成射击标靶来作娱乐,因而在1954年完全灭绝。不过在1930年代,国外报纸发行人威廉·蓝道夫·赫斯特曾将这座岛上的陆鬣蜥带到几百米远的北西摩岛上(而且当时北西摩岛还没有鬣蜥生存,原因不明),这些陆鬣蜥因此成为查尔斯·达尔文研究站(Charles Darwin Research Station)的保留品系,用来重新引入巴尔特拉岛和其他区域。

加拉帕戈斯企鹅(学名:Spheniscus mendiculus)是一种分布于南美洲科隆群岛的企鹅,是唯一野生于赤道北部的企鹅。由于受到秘鲁寒流和克伦威尔洋流的共同影响,科隆群岛的环境气温远低于赤道其他地区,这才使得企鹅可以在此生存。黑脚企鹅、麦哲伦企鹅和汉波德企鹅皆其近亲。加拉帕戈斯企鹅主要分布在科隆群岛主岛伊莎贝拉岛(Isla Isabela)西岸外的费尔南迪纳岛(Isla Fernandina)上,但群岛中的其它岛屿也有一些小型的加拉帕戈斯企鹅族群分布。

加拉帕戈斯企鹅是体型第三小的企鹅。它们是唯一涉足北半球的野生企鹅,表示它们比大部分野生企鹅生活的地方都要更北。百分之九十的加拉帕戈斯企鹅住在西科隆群岛的伊莎贝拉岛和费尔南迪纳岛上,其余则居住在圣地亚哥岛、巴托洛梅岛(Isla Bartolomé)、圣克鲁斯岛北部及佛罗里亚那岛(Floreana)。

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